สิ่งที่เริ่มต้นจากการเป็นเพียงไม่กี่กรณีที่ได้รับการยืนยันจากโรคฝีฝีดาษในไม่กี่ประเทศในยุโรป (สเปน อิตาลี โปรตุเกส และสวีเดน) แคนาดา สหราชอาณาจักร และสหรัฐอเมริกา (ส่วนใหญ่ในแมสซาชูเซตส์และฟลอริดา) ได้เพิ่มขึ้นเป็น 72 รายใน สหรัฐฯ ใน 18 รัฐในเดือนที่ผ่านมา ตามNBC News การพัฒนากรณีล่าสุดทำให้การระบาดของโรคฝีดาษของลิงที่ใหญ่ที่สุดจนถึงปัจจุบันในประเทศ

หากคุณไม่เคยได้ยินเกี่ยวกับโรคฝีฝีดาษมาก่อน อาจเป็นเพราะเป็นโรคที่หายากมากซึ่งส่วนใหญ่พบในพื้นที่ห่างไกลของแอฟริกาตอนกลางและตอนกลาง กรณีโรคฝีฝีดาษมักเกิดขึ้นเมื่อผู้คนเดินทางไปยังพื้นที่เหล่านั้น แต่สิ่งที่แตกต่างเกี่ยวกับการระบาดครั้งนี้คือกรณีล่าสุดเหล่านี้ดูเหมือนจะแพร่ระบาดในกลุ่มคนที่ไม่ได้เดินทางไปแอฟริกา ในการแถลงข่าวเมื่อวันจันทร์ที่ 23 พฤษภาคมประธานาธิบดีโจ ไบเดน ให้คำมั่นกับคนอเมริกันว่าเราไม่ควรกังวลเหมือนที่เราเผชิญโรคระบาดใหญ่ “ฉันไม่คิดว่ามันจะเพิ่มระดับความกังวลที่มีอยู่กับ COVID-19” ไบเดนกล่าว หากเกิดปัญหาขึ้น สหรัฐฯ มีวัคซีนฝีดาษเพียงพอ ซึ่งเป็นวัคซีนป้องกันโรคฝีดาษของลิง

Susan Hopkins, MD, หัวหน้าที่ปรึกษาทางการแพทย์ของ UK Health Security Agency (UKHSA) กล่าวว่า “การระบาดครั้งนี้เกิดขึ้นได้ยากและผิดปกติ” และเสริมว่าความเสี่ยงต่อประชากรทั่วไป (UK) ยังคงต่ำ

อย่างไรก็ตาม CDC ได้ออกแนวทางใหม่ในวันที่ 14 มิถุนายนเกี่ยวกับ “วิธีระบุโรคฝีดาษระหว่างการระบาดครั้งนี้ โดยอิงจากอาการที่แพทย์ได้สังเกตเห็น” ตาม NBC CDC ยังได้เพิ่มการแจ้งเตือนโรคฝีฝีดาษเป็นระดับ 2 โดยกระตุ้นให้นักเดินทาง “ปฏิบัติตามมาตรการป้องกันที่เพิ่มขึ้น” ซึ่งรวมถึงหลีกเลี่ยงการสัมผัสใกล้ชิดกับผู้ป่วย โดยเฉพาะอย่างยิ่งผู้ที่เป็นโรคผิวหนังหรือแผลที่อวัยวะเพศ และกับสัตว์ป่วยด้วย

ผู้คนมักติดเชื้ออีสุกอีใสจากสัตว์ (กัดหรือข่วน) จากนั้นจึงแพร่เชื้อให้ผู้อื่นได้ทางน้ำลายจากการไอหรือโดยการสัมผัสหนองจากแผลหรือสิ่งของต่างๆ ของผื่น เช่น เสื้อผ้าหรือผ้าปูที่นอนที่ปนเปื้อนไวรัส ดังที่กล่าวไปแล้ว อัตราการติดเชื้อต่ำ และโดยส่วนใหญ่แล้ว ผู้ที่เป็นฝีดาษ Monkey จะไม่ส่งต่อให้คนอื่น ตามรายงานขององค์การอนามัยโลก (WHO) ” จนถึงปัจจุบันยังไม่มีหลักฐานว่าการติดต่อจากคนสู่คนเพียงอย่างเดียวสามารถรักษาการติดเชื้อ Monkeypox ในประชากรมนุษย์ได้ ”

แต่หลักฐานล่าสุดแสดงให้เห็นเส้นทางที่เป็นไปได้ใหม่ของการแพร่กระจาย:ผ่านการมีเพศสัมพันธ์. แม้ว่าโรคฝีฝีดาษโดยทั่วไปจะไม่แพร่กระจายผ่านการมีเพศสัมพันธ์ แต่กรณีล่าสุดในสหราชอาณาจักรเกี่ยวข้องกับผู้ชายที่เคยมีเพศสัมพันธ์กับผู้ชายคนอื่น และเนื่องจากสามารถแพร่กระจายผ่านการสัมผัสกับของเหลวในร่างกาย ดร.ฮอปกิ้นส์กล่าวเสริมว่า “เราขอเรียกร้องให้ผู้ชายที่เป็นเกย์และกะเทยตระหนักถึงผื่นหรือรอยโรคที่ผิดปกติใดๆ และติดต่อบริการสุขภาพทางเพศโดยไม่ชักช้า”

อีกสาเหตุหนึ่งที่น่าเป็นห่วงคือกรณีต่างๆ ในแต่ละประเทศไม่ได้เชื่อมโยงกัน ดังนั้นนักวิทยาศาสตร์จึงกำลังติดตามการระบาดเพื่อดูว่ามีวิธีอื่นในการแพร่เชื้อที่ทำให้ไวรัสแพร่กระจายเร็วขึ้นหรือไม่ ข้อมูลที่เป็นประโยชน์เพิ่มเติมอยู่ข้างหน้า

Monkeypox คืออะไร?
Monkeypox เป็นโรคไวรัสที่ตกอยู่ในตระกูลของไวรัสฝีดาษซึ่งรวมถึงไข้ทรพิษและโรคฝีดาษ Monkeypox ถูกค้นพบครั้งแรกในปี 1958 ตามCDCท่ามกลางฝูงลิงที่ถูกเก็บไว้เพื่อการวิจัย (จึงเป็นชื่อ) แต่ลิงไม่ใช่พาหะหลัก มักพบในสัตว์ฟันแทะ เช่น หนูหรือกระรอก ผู้ที่ดักจับหรือฆ่าสัตว์ประเภทดังกล่าวที่รู้จักว่าเป็นพาหะจะมีความเสี่ยงมากกว่า ไวรัสไม่ได้แพร่กระจายไปยังมนุษย์ในขั้นต้น แต่ผู้ป่วยรายแรกที่บันทึกคือในปี 1970 ในเด็กชายอายุ 9 ขวบที่อาศัยอยู่ในพื้นที่ห่างไกลของคองโก

อาการของโรคฝีดาษคืออะไร?
ตาม CDC ดั้งเดิมอาการของโรคอีสุกอีใสคล้ายกับไข้ทรพิษแต่รุนแรงกว่าและรวมถึง:

ไข้

ปวดศีรษะ

อาการปวดเมื่อยกล้ามเนื้อ

ต่อมน้ำเหลืองบวม

หนาวสั่น

ความเหนื่อยล้า

ผื่นเริ่มที่ใบหน้าและมือ (หนึ่งถึงสามวันหลังจากเริ่มมีไข้) แล้วลามไปยังส่วนอื่นๆ ของร่างกาย รวมถึงอวัยวะเพศด้วย ในระยะแรกจะมีลักษณะคล้ายอีสุกอีใสหรือรอยโรคซิฟิลิสก่อนที่จะกลายเป็นสะเก็ด ซึ่งจะหลุดออกมา

อย่างไรก็ตาม กรณีล่าสุดของ Monkeypox มีความแตกต่างในการมาถึงและการนำเสนอของอาการ ตามเนื้อผ้า อาการเริ่มแรกของโรคอีสุกอีใส ได้แก่ มีไข้ ต่อมน้ำเหลืองบวม ปวดศีรษะ และปวดเมื่อยตามกล้ามเนื้อ ตามมาด้วยผื่น ทำให้เกิดแผลแน่น ลามจากใบหน้าและปากไปยังมือและเท้าCDC.

กรณีล่าสุดของ Monkeypox ในสหรัฐอเมริกามีผื่นขึ้นด้วย แต่มักเริ่มในบริเวณอวัยวะเพศหรือทวารหนักและบางครั้งในปาก รอยโรคก็เริ่มลามไปยังบริเวณใบหน้า มือ หรือเท้า

นอกจากนี้ “อาการต่างๆ เช่น มีไข้ วิงเวียน ปวดศีรษะ และต่อมน้ำเหลือง (ต่อมน้ำเหลืองบวม) ไม่ได้เกิดขึ้นเสมอไปก่อนที่จะเกิดผื่นขึ้น” ตาม CDC

มีอะไรใหม่บ้างที่ผู้ป่วยในสหรัฐฯ เมื่อเร็วๆ นี้รายงานว่ามีอาการปวดบริเวณทวารหนักและทวารหนัก ปวดกล้ามเนื้อ (หรือรู้สึกว่าคุณต้องขับถ่ายแม้ว่าลำไส้จะว่างเปล่า) และมีเลือดออกทางทวารหนัก “ไม่มีอาการใดที่เกี่ยวข้องกับโรคฝีดาษมาก่อน” ตาม NBC

“ผู้ป่วยรายใดก็ตามที่ตรงตามข้อกำหนดกรณีต้องสงสัยควรได้รับคำแนะนำให้ใช้มาตรการป้องกันการแพร่กระจายที่เหมาะสม”แนะนำ CDCในแนวทางการปรับปรุง ข้อควรระวังสำหรับผู้ป่วยที่น่าจะเป็นไปได้และได้รับการยืนยันแล้ว รวมถึงการแยกตัวไว้ต่างหากในช่วงระยะเวลาของการติดเชื้อ (กล่าวคือ จนกว่าแผลทั้งหมดจะหาย สะเก็ดหลุดออกมา และชั้นผิวหนังที่ไม่เสียหายก็ก่อตัวขึ้นใหม่) “ผู้ป่วยที่ไม่ต้องการการรักษาในโรงพยาบาลแต่ยังคงติดเชื้อกับผู้อื่นควรแยกตัวที่บ้าน ซึ่งรวมถึงงดการติดต่อกับบุคคลอื่นและสัตว์เลี้ยง และสวมอุปกรณ์ป้องกันส่วนบุคคลที่เหมาะสม (เช่น เสื้อผ้าที่ปกปิดรอยโรค หน้ากาก) เพื่อป้องกันการแพร่กระจายต่อไป ,” ตาม CDC.

ที่เกี่ยวข้อง:การพลิกคว่ำของ Roe v. Wade อาจหมายถึงการคุมกำเนิด

Monkeypox แพร่กระจายอย่างไร?
ถึงแม้ว่ากรณีล่าสุดของโรคฝีดาษของลิงจะแพร่กระจายทางเพศและส่วนใหญ่ในผู้ชายที่มีเพศสัมพันธ์กับชายอื่น “ใครก็ตามสามารถแพร่ระบาดของ Monkeypox ผ่านการสัมผัสกับของเหลวในร่างกาย แผลของลิงฝีหรือสิ่งของที่ใช้ร่วมกัน (เช่นเสื้อผ้าและเครื่องนอน) ที่มีการปนเปื้อน กับของเหลวหรือแผลของคนเป็นโรคฝีลิง”ตาม CDC. “ไวรัสฝีดาษสามารถแพร่กระจายระหว่างผู้คนผ่านละอองทางเดินหายใจซึ่งโดยทั่วไปแล้วในสภาพแวดล้อมที่ใกล้ชิด เช่น ครัวเรือนเดียวกันหรือสถานพยาบาล”

การรักษา Monkeypox คืออะไร?
อาการอีสุกอีใสจะคงอยู่ประมาณสองถึงสี่สัปดาห์ และคนส่วนใหญ่จะหายได้โดยไม่ต้องรักษาในโรงพยาบาล น่าเสียดายที่มันอาจถึงแก่ชีวิตได้ 1 ใน 10 คนผู้ที่ได้รับมัน โดยพบกรณีที่รุนแรงมากขึ้นในเด็ก

มีวัคซีนโรคฝีฝีดาษหรือไม่?
ไม่มีวัคซีนสำหรับโรคฝีลิงโดยเฉพาะ แต่วัคซีนป้องกันไข้ทรพิษ ภายใต้ชื่อแบรนด์ Jynneos ในสหรัฐอเมริกา คือยังได้รับอนุญาตให้ป้องกันโรคฝีดาษได้. ดังที่กล่าวไว้ หลังจากกำจัดไข้ทรพิษแล้ว ประเทศต่างๆ ก็หยุดฉีดวัคซีนป้องกันไข้ทรพิษแก่เด็ก ดังนั้นประชากรที่อายุน้อยกว่าที่ไม่ได้รับวัคซีนไข้ทรพิษก็ไม่มีภูมิคุ้มกันต่อโรคฝีดาษลิงด้วย

ฉันต้องการวัคซีน Monkeypox หรือไม่?
สำหรับบุคลากรทางการแพทย์ที่มีความเสี่ยงบางรายที่ติดเชื้ออีสุกอีใสหรือผู้ที่รักษาผู้ติดเชื้ออีสุกอีใสวัคซีนมีจำหน่ายแล้ว. ดร. Amesh Adalja นักวิชาการอาวุโสที่ศูนย์ความมั่นคงด้านสุขภาพของ Johns Hopkins ที่ Bloomberg School of Public Health ถึง “CNN” อธิบาย แต่จนถึงขณะนี้ ยังไม่มีการเปิดตัววัคซีนให้กับผู้อื่น “นี่ไม่ใช่สิ่งที่ทุกคนเข้าแถวและรับการฉีดวัคซีน” ดร. Adalja กล่าว เฉพาะผู้ที่สัมผัสโดยตรงเท่านั้นที่จำเป็นต้องฉีดวัคซีน แม้ว่าคุณจะไม่ได้รับวัคซีนและติดเชื้ออีสุกอีใสก็ตาม CDC กล่าวการฉีดวัคซีนหลังจากได้รับวัคซีนยังสามารถให้การป้องกันได้บ้าง.

คุณควรกังวลเกี่ยวกับ Monkeypox อย่างไร?
CDC แนะนำว่า “ผู้ที่อาจมีอาการของโรคฝีดาษลิง เช่น ผื่นหรือรอยโรคที่ไม่ทราบสาเหตุ ควรติดต่อผู้ให้บริการด้านการรักษาพยาบาลของตนเพื่อประเมิน” และใครก็ตามที่มีรอยโรคใหม่ที่เกี่ยวข้องกับความเจ็บป่วย เช่น อีสุกอีใส เริม หรือซิฟิลิส ควรตรวจหาโรคฝีในลิงด้วย เนื่องจากอาการจะค่อนข้างใกล้เคียงกัน ตาม CDC

ปัจจัยเสี่ยงของอีสุกอีใส ได้แก่ การสัมผัสกับผู้ที่มีผื่นคล้าย ๆ กันหรือผู้ที่ได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นโรคอีสุกอีใสที่ได้รับการยืนยันหรือต้องสงสัยว่าใครก็ตามที่ติดต่อกับบุคคลในเครือข่ายสังคมออนไลน์ที่เป็นโรคฝีดาษและผู้ที่เดินทางไปยังประเทศต่างๆ ที่มีรายงานกรณีโรคฝีฝีดาษ นอกจากนี้ ผู้ที่มีอาการคล้ายไข้หวัดใหญ่และปัจจัยเสี่ยงข้างต้นควรกักกันตนเอง “ถ้าผื่นไม่ปรากฏภายในห้าวัน ความเจ็บป่วยไม่น่าจะเป็นโรคฝีดาษ” CDC กล่าว

ในที่สุด Monkeypox นั้นหายากและไม่สามารถแพร่ระบาดได้ง่ายระหว่างมนุษย์ “ไม่มีรายงานผู้เสียชีวิตนอกแอฟริกาที่เกี่ยวข้องกับการระบาดครั้งล่าสุด” NBC ระบุ และ CDC กำลัง “ติดตามจำนวนผู้ป่วยทั่วโลกอย่างใกล้ชิด” และเชื่อว่า “จากข้อมูลที่จำกัดที่มีอยู่ในขณะนี้ ความเสี่ยงโดยรวมต่อสาธารณชนในสหรัฐฯ อยู่ในระดับต่ำในขณะนี้”